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Prototipi e Concept

pubblicato il 22 ottobre 2008

Los Angeles Design Challenge 2009

I designers dei centri stile californiani immaginano l’auto da corsa del 2025

Los Angeles Design Challenge 2009
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Gli appassionati di design automobilistico (o meglio, come si usa dire, di "advanced design") sanno che al Salone di Los Angeles si svolge, a margine di un'importante conferenza internazionale di design, anche un curioso concorso, che mette in competizione i centri stile di Case automobilistiche americane o internazionali, ma che hanno sede negli Stati Uniti, in particolare in area californiana. Il tema è sempre molto "ardito" e futuristico: lo scorso anno doveva essere realizzata la "RoboCar del 2057" (e vinse Volkswagen, con la sua Slipstream, vettura capace di muoversi anche verticalmente su due ruote); per l'edizione 2009 del Design Challenge, i designers hanno dovuto inventarsi un'automobile destinata alle competizioni nell'anno 2025... Ecco una breve panoramica degli originali progetti partecipanti.

AUDI R25
Realizzata dal centro di design californiano Audi of America, la R25 è una vettura da competizione dalla linea apparentemente simile ad una sport prototipo di oggi, ma in realtà con sostanziali differenze: è destinata infatti a gare all'interno di tunnel, con la possibilità di correre sfruttando tutte le pareti (anche il soffitto); la motorizzazione è elettrica, e vi è la possibilità di variare corpo vettura ed appendici aerodinamiche in movimento, grazie ad un "Dynamic Space Frame" e a superfici a controllo attivo.

BMW HYDROGEN POWERED SALT FLAT RACER
Disegnata da BMW Group DesignworksUSA, la Hydrogen Powered Salt Flat Racer è un veicolo a ruote scoperte dalla forma "a siluro", ma interamente basato sul principio del "riuso": non solo, dunque, trattamento e reimpiego del materiale proveniente dai rifiuti, ma il riutilizzo diretto del rifiuto stesso, come una latta d'olio o il coperchio di un barbecue, anche per parti meccaniche, a cominciare dai dischi dei freni... Le ruote, invece, sono realizzate con una struttura elastica in nylon, su cui sono applicate gomme piene, derivate da pneumatici usati.

GM CHAPARRAL VOLT
Il progetto è del GM Advanced Design, in California, ed ha chiaramente come "fonte ispiratrice" la Chevrolet Volt, ma declinata come vettura da corsa e in forma futuristica: la Chaparral Volt preleva l'energia da tre fonti naturali, simboleggiate da terra (recupero di energia di gravità e peso...), vento (turbine posteriori per il raffreddamento delle batterie, recupero dell'energia in frenata...) e fuoco (energia solare). Si ipotizza così una nuova categoria di corse motoristiche, l'"eco-triathlon", destinato a vetture funzionanti ad energia veramente "pulita".

HONDA'S THE GREAT RACE 2025
In questo caso, ci troviamo di fronte ad una sorta di "astronave", figlia di manga e film di fantascienza di questi ultimi anni: Honda Research and Development North America ha infatti realizzato un futuristico veicolo in grado di muoversi per terra, cielo e mare, per competere in un'ipotetica "Great Race 2025", ossia la circumnavigazione della terra in 24 ore.

MAZDA KAAN
Disegnata da Mazda Research and Development North America, la Mazda Kaan è una monoposto destinata ad una ipotetica "E1 race"; è dotata di ruote a controllo elettronico, che fanno anche da tramite per il passaggio dell'energia elettrica, diffusa direttamente da un polimero elettro-conduttivo che si trova sotto il manto stradale. Come le recenti creazioni Mazda, anche in questo caso l'ispirazione nel design è data dalle linee di forza presenti in natura, come fulmini e campi elettrici.

MERCEDES-BENZ FORMULA ZERO
Una vettura da corsa "di lusso", ispirata alle auto da competizione della Casa: è quanto propone il Mercedes-Benz Advanced Design of North America con la sua Formula Zero. Combinando insieme elementi prelevati dalla formula 1 e tecnologie impiegate nelle gare di vela, l'auto utilizza varie forme di energia pulita, compresa quella solare. I disegnatori la immaginano mentre percorre piste trasparenti, con tracciati simili a quelli per i bob, e con gli spettatori che possono osservare la gara da diverse posizioni. Da notare le ruote a forma di stella a tre punte...

MITSUBISHI MMR25
La caratteristica più singolare della Mitsubishi MMR25, realizzata dal team di design del Mitsubishi Research & Design of North America, è sicuramente la presenza delle ruote omnidirezionali, controllate mediante otto motori indipendenti, che ne fanno una "8x4" in grado di muoversi su ogni superficie e in ogni direzione.

TOYOTA LEMANS RACER
La Toyota Le Mans Racer, realizzata dal Calty Design Research, è una vettura da competizione azionata da un motore elettrico a idrogeno e fuel cell, con pannelli fotovoltaici nella carrozzeria che forniscono energia supplementare. Anche in questo caso, la carrozzeria è in grado di trasformarsi a seconda del tipo di tracciato: "High Speed Mode", per raggiungere altissime velocità con la minima resistenza aerodinamica, e "Cornering Mode", diventando in quest'ultimo caso più larga e stabile.

VOLKSWAGEN BIORUNNER
Disegnata dal Volkswagen/Audi Design Center California, la concept Bio Runner ha elementi simili a quelli di una motocicletta - o meglio di un "quad" - ma con un abitacolo vetrato costituito da una cella ad alta resistenza, e con i comandi applicati su mani e piedi. Le sospensioni hanno un funzionamento complesso, ispirato ai movimenti dei muscoli umani, mentre il motore a doppia turbina, capace di girare a 500.000 giri al minuto, impiega un carburante "bio-sintetico" adottato anche dai jet...

Un vero concentrato di veicoli fantastici: attendiamo ora il verdetto della giuria tecnica di Los Angeles, per conoscere il nome del vincitore.

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Autore: Sergio Chierici

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